Utah Royals

URFC Quote Sheet: March 22

Amy Rodriguez

Q:  Hey  Amy, How  are  you  feeling  with  this  result?

A: They  were  playing  the  song  "Best  Freaking  Night  of  My  Life"  when  the  game  finished, and  that's  exactly  how  it  felt.  We  battled  through  that  game. That was  tough  to  sit  through  those  last  nine  minutes  of  stoppage time, which ended up being like 11 plus  minutes  of  stoppage  time, which is from injuries and stoppage of play. I was on the edge  of  my  seat  all  night.  So  proud  of  the  girls  that  they  battled  through  all  those  waves  and  they  went  through  it. Very  excited  to  have  two  phenomenal  goals  on  the  night as  well.  

Q: Speaking  of  injuries  we  found  out  Imani  ruptured  her  achilles  just  your  reaction  to  that  news.

A: Devastating.  Imani  is  a  clear  leader  in our  team.  She  was  having  an  excellent  night  and  it's  just  so  unfortunate  to  watch  her  kind  of  go  down  with  that  injury  and  luckily  we  had  Addie  Merrick  jump  in  and filled  that  hole  for  us  and  she  did  a  phenomenal  job  But  I  think  all  of  us  are  pretty  somber   with  the  news  of  Imani  getting  injured  and  likely  out  for  for  the  foreseeable  future.  

Q: Your  last team  as  a  player  was  North  Carolina. Sean  was  a  coach  at  the  time.  What  was  what  was  that  experience  like  for  you  to  you  know  shake  his  hand  at  the  before  kickoff  kickoff  interact  to  get  the  win  all  that.

A: I  have  great  respect  for  Sean  Nejas  but  there  is  no  sweeter  feeling  than  beating  your  former  team  and  I  think  Emily  Gray  and  Frankie  would  agree  with  me  on  that  it's  a  sweet  feeling  to  beat  the  North  Carolina  side,  a  very  good  North  Carolina  side  who  had  multiple  chances  tonight  and we  battled  through  so  many  crosses so  many  attacks  from  them very  very  pleased  with  the  group  and  to  walk away  with  a  win  against  a  very  strong  North  Carolina  side  is  something  I'm  very  proud  of.  

Q: This  early  in  the  season  can  you  talk  about  the  legs  on  your  players  the,  work  rate  in  particular  even;  point  out  Ally Sentnor’s performance. She  was  all  over  the  pitch.  What  are  your  thoughts?  

A: Ally Sentnor and our  entire  group  battled  through  a  really  difficult  team  to  defend  against. And  North  Carolina,  one  of  the  fittest  teams  in  this  league,  we  knew  they  were  going  to  send  numbers  and  numbers. We  handled  those  waves.  We  handled  that  pressure  from  them.  I'm  very  pleased  with  the  legs  that  we  saw  from  my  group  tonight. and  We  still  have  a  lot  of  ways  to  go  technically  and  tactically,  but  physically  I  think  that  my  team  withheld  a  really  difficult  Carolina  side,  and  I'm  really  proud  of  that.  

Q; That  sequence  there  with  the  two  penalties. Had  you  ever  seen  anything  quite  like  that?  

A: I  think  Malia  Berkley  doesn't  miss  those  PKs  if  it's  not  Mandy  Haught.  

Q: And  this  was  Mandy's  first  game.  So  what  do  you  think  of  her in  goal tonight?  

A:  I  think  Mandy  got  her  feet  under  her  as  her  first  game  with  a  royal  shirt  on. We  definitely  have  some  work  to  do  with  our  build  outs. I'm  not  gonna  complain  about a  win  against  North  Carolina.  

Q: Kate's  goal was obviously  pretty  historic  for  Royals  2 .0. Is  it  almost  fitting  that  it  was  her  to  score  that  first  goal?  

A: Phenomenal  goal  from  Kate  Del  Fava.  She  has  so  much  impact  for  this  team  in  her  defensive  position,  but  for  her  to  put  us  up  ahead  with  that  great  header goal. Delivery  was  excellent.  Timing  was  excellent.  When  the  ball  hit  the  back  of  the  net,  I  just  felt  like  I  couldn't  be  more  proud  and  happier  of  this  group. And  just  when  you  thought  it  couldn't  get  any  better,  Ally Sentnor hits  an  upper  90  banger  goal.  Equally  just  as  exciting.  

Q: Amy, I  would  like  to  ask  you  about--  what  the  league  announced  during  this  week  about  the  summer  cup  between  NWSL  teams  and  League  of  Familiar  Teams. What  are  your  thoughts  about  that?  

A: To  be  honest,  that  feels  so  far  in  the  future.  My  eyes  were  only  set  on  North  Carolina  this  week,  but  I  do  recognize  we  have  a  really  cool  potential  to  play  against  Liga MX in  the  summertime. I'm  looking  forward  to  an  extra  set  of  games.  

Q: Do  you  think  that  these  three  games  will  help  the  group  to  take  more  read  of  the  game  in  the  game?

A: I  think  it's  always  good  to  have  some  exhibition  games  where  we  have a  chance  to  go  against  another  league,  another  team. I  haven't  spent  too  much  time  thinking  on  it,  just  because  we're  in  the  middle  of  our  season  right  now,  and  there's  a  lot  to  focus  on.  And  our  team  is  in  a  building  year,  truthfully,  being  an  expansion  group.  So  with  extra  games  under  our  plate, it's  more  time  for  us  to  work  on  being  a  team  and  working  on  our  style of play.  

Q:  How  did  you  kind  of  prepare  your  team  for  this  win  today? 

A: I  don't  know  if  I  could  have  prepared  my  team  for  quite  as  much  drama  as  we  expect  tonight. Didn't  expect  that.  I  think  it  was  like  five  yellow  cards,  two  PKs,  10  plus  minutes  of  extra  time. The  beginning  of  our  week  looked  like  us  preparing  and  working  on  box  details. So  all  that  defending  work  in  the  box  that  you  saw  tonight,  getting  those  first  contacts,  cutting  in  front  of  their  runners,  battling  it  out,  being  ruthless  with  them in our  18 -yard  box, that  was  a  main  focus  of  this  week. I'm  pleased  to  say  that  it  paid  off  because  you  saw  how  much  we  had  to  endure, but  we  withheld  a  really  strong  North  Carolina  side  that  was  coming  down  our  throat, especially  in  those  last  10  minutes. 

Q:  How  much  confidence  is  that  instilled  into  the  team  to  know  that  you  can  not  only  play  up  against  the  North  Carolina  courage,  you  can  beat  them  as  well?  

A: We  beat  one  of  the  best  teams  in  the  league  tonight.  And  I'm  proud  of  the  group.  I'm  not  surprised.  I  felt  like  this  group  was  ready  for  it.  We  had  a  sour  taste  in  our  mouth  when  we  dropped  2 -0  against  Chicago  last  week. These  guys  had  something  to  prove,  and  they  did  that. 

Q: When  Ally  scored  the  goal  her  reaction  appeared  to  be  kind  of  like  yeah  no  big  deal  I've  done  this  100  times  before. What  are  your  thoughts  on  that  mentality  from  a  player  so  young?

A: So  I  didn't  see  Ally's  reaction  but  that  does  not  surprise  me  at  all.  It  is  rare  to  find  someone  as  humble  and  hard -working  as  she  is  and  to  score  one  of  the  best  goals  I've  seen  in  a  long  time. It's  no  surprise  that  she  shrugged  it  off.  I  was  elated,  obviously.  There  was  no  humbleness  in  that  moment  for  me.  Ally  Sentnor  couldn't  speak  more  highly  of  that  player  and  the  goal. Phenomenal.  I  was  celebrating  with  my bench  and  my  team.

Q: I  know  it's  literally  only  been  two  games,  but  you  look  at  those  two  games,  the  stats  are  almost  literally  flipped  between  them  in  terms  of  possession,  shots. Do  you  think  that  speaks  to  this  team's  ability  to  be  versatile  right  off  the  bat, their  comfortability  with  the  ball  or  without  the  ball? 

A: We  saw  two  different  teams  this  week,  with  Chicago  on  the  front  end  and  then  now  Carolina. We  knew  that  Carolina  was  going  to  be  a  possession -based  team,  and  I  was  fine  with  that.  I  think  our  press  at  times  is  excellent,  still  a  lot  to  build  off  of.  But  I  was  OK  with  Carolina  having  the  ball  as  long  as  it  was  in  front  of  us. They  probably got through  us  a  lot  more  than  I  wanted  them  to  and  put  me  on  the  edge  of  my  seat.  No  shortage  of  drama  in  this  game.  But  I  care  that  we  got  the  three  points  at  the  end  of  the  day. And  this  week  in  training,  we'll  go  back  and  focus  on  the  details  and  improve  what  we  need  to.  

Q: Can  I  just  follow  up  on  that  partnership  that  you're  developing  between  Kate Del Fava  and  Kaley  Riehl  as  center  backs  back  there? 

A: I'm  pleased  with  the  partnership  between  Kaylee  and  Kate.  They  held  it  down  for  us  today,  and they  had  to  withstand  a  ton  of  crosses.  And  that, is  box  organization. Where  those  players  have  quite  a  bit  of  experience  in  the  end  of  your  cell,  And  that  showed  tonight. And  I  think  that's  how  we  got  away  with  this  win.  

Kate Del Fava

Q:  Kate, just  kind  of  take  us  through  the  sequence  that  led  to  the  goal  and  also  kind  of  tell  us  how  you  feel  that  you  got  the  first  goal  of  Royals  2 .0.  

K: The  team  did  really  well  to  build  up  on  that  right  side  and  earn  a  corner  kick. We  trained  that with Paige,  driving  in  a  ball.  And  hopefully,  I  would  be  open  at  the  back  post,  and  I  was,  and  saw  it  coming  in.  I  was  just  like,  oh  my  god,  it's  coming  right  towards  me.  Hopefully,  I  just  can  get  this  in  the  back  of  the  net, and  I  did,  so  I  was  happy  with  that. I'm  really  happy  to  score  the  first  goal.  It  feels  like  kind  of  a  full  circle  moment  for  me.  Being  drafted  by  Utah,  being  able  to  score  the  first  goal  is  a  really  special  moment. 

Q: It  felt  like  some  frantic  defending.  Can  you  just  speak  to  the  group's  mindset  that  you  guys  were  able  to  see  out  that  2 -1  lead  and  get  the  first  victory?

K: I  think  it  was  just  a  great  performance.  We  knew  we  were  going  to  have  to  dig  in.  They're  a  really  strong,  possession -based  team.  They  want  the  ball.  We  just  had  to  be  tough  defensively.  And  I  think  every  single  person  played  a  part  in  that. And  you  can  see  everyone  was  giving  it  all  on  the  pitch.  So, I couldn't  be  happier  for  the  group.  

Q: That  double  penalty  sequence  there,  had  you  ever  seen  anything  quite  like  that?  

K: I  literally  was  talking like, I have  never  seen  that. We  were  able  to  force  a  miss  on  the  first  one.  And  then  Mandy  came  up  huge  for  us.  And  we  had  all  the  faith  in  the  world  that  she  would.   I  think  we  just  used  that  to  kind  of  push  us  through  the  next  couple  of  minutes. Really  used  that  as  a  momentum  boost.  

Q: And  you  guys  had  the  2 -1  lead  pretty  early  on  and  had  to  hang  out. So  what  was  that  like  and  how  were  you  guys  able  to  come  out  with  the  win?

K:  I  think  it's  just  sticking  to  our  defensive  principles  and  knowing  that,  I  was  going  to  be  a  little  bit  of  a  grind,  but  we  wanted  that  win  so  bad,  we  wanted  those  three  points  and  we  were  happy  to  dig  in  and  get  them.  

Q: Going  back  to  that  penalty  save  by  Mandy, Can  that  kind  of  a  moment  galvanize  you  guys?  Can  that  set  a  tone  for  the  second  half?

K:  I  think  once  we  saw  that,  we  were  not  letting  the  ball  go  in  the  back  of  the  net,  and  Mandy's  not  letting  this  ball  go  in  the  back  of  the  net.  I  think  that  definitely  helped  boost  us  a  little  bit.  We  were  getting  tired  right  around  that  minute,  and  I  think  that  just  added  energy  to  the  group  that  we  definitely  needed. And  Mandy's  a  beast,  so  it  was  a  great  save. A  little  bit  of  extra  to  keep  you  going  for  the  next  10  minutes  of  stoppage  time  or  whatever  it  was.  

Q:  Will  you  talk  about  your  partnership  with  Kaylee?  How's  that  going?  How's  the  communication?  What  do  you  expect  in  the  future  with  that  partnership? 

K: Kaylee's  a  great  defender,  great  player  overall.  And  she's  been  a  center  back  in  this  league  for  a  long  time. So  I  think  just  me  learning  from  her  and  how  she  reads  the  game  and  being  able  to  bounce  off  of  each  of  our  strengths  has  been  really  good  so  far,  these  last  two  games.  And  I  can't  wait  to  see  how  our  partnership  grows. I  like  playing  alongside  Kaylee a  lot.  She's  a  great  player. 

Q; Kate,  you  played  with  Amy  when  you  guys  were  here  last.  What  has  it  been  like  having  her  as  a  coach? What  kind  of  adjustment  is  that? 

K:  I  feel  like  everyone's  asked  me  this  because  everyone  wants  to  know  how  different  Amy  is  as  a  coach,  but  I  say  that  she's  the  exact  same. she's  super  intense  super  competitive  like  she's  just  instilling  that  she's  so  passionate  and  you  can  just  feel  that  like  in  the  huddle  after  the  game  like  you  can  just  sense  how  much  this  means  to  her  and  she's  just  instilling that  within  the  group.  I'm  lucky  to  have  been  a  teammate  of  hers  and  I'm  lucky  to  be  coached  by  her  now.  

Q: It's  your  second  NWSL  goal,  and  you  definitely  make  them  count  for  drama.  The  other  one  was  the  playoff  game  winner.  Any  recollections  on  that  goal  or  comparison  between  the  two  feelings?

K: Obviously,  that  was  in  the  playoffs.  It  was  a  big  moment.  But  scoring  the  first  goal  for  Utah  after  they  drafted  me,  peaks  it.  Honestly,  I'm  so  happy  to  score  for  the  club  and  do  what  I  can  and  just  build  off  this  momentum.

Q: So  Paige  Monahan  had  the  assist  for  you  tonight. I  was  wondering  if  you  could  talk  a  little  bit  about  playing  with  her,  how  she  is  both  on  the  field  and  off  the  field  as  the  team's  captain  for  Royals  2 .0.  

K: Paige  is  the  best  person  we  have  to  have  leading  us  this  year. I  think shes the  perfect  balance  of  servant  leader  like  she  will  work  her  butt  off  on  and  off  the  pitch  so  I  think  that's  been  evident  and  yeah  she  put  in  a  beautiful  ball  we  talked  about  it  I  was  literally  like  Paige  I  want  you  to  have  that  first  assist  so  I'll  do  everything  I  can  to  put  the  ball  in  the  back  of  the  net  so  I  was  happy  to  do  that  for  her.

Ally Sentnor

Q: Hey,  Ally.  Just  so  what  is  like  for  for  the  team  to  get  the  first  Franchise  win?

A:   I  mean  the  vibes  are  just  incredible  right  now.  I  think  everyone's  just  so  happy  It  was  a  complete  team  win.  Every  single  person  from  people  on  the bench  to  people  that  came  in  made  that  game  a  win  for  us. So  I'm  just  so  proud  of  the  way  we  fought  through  kind  of  there  at  the  end  and  Just  so  happy  to  get  the  first  first  dub.

Q:  Just  kind  of  take  us  through  that  sequence  

A: Like  I  said  before,  it  was  started  with  our  box  organization  and  we've  really  been  working  with  that  all  week. So  I'm  super  proud  of  our  defense  for  clearing  that  cross  and  Kale  Played  me  a  great  ball  into  space  and  just  saw  a  space  in  front  of  me  and  ran  as  fast  as  I  could. 

Q: Can  you  at  least,  humility  aside,  tell  us  what  went  through  your  body  and  your  brain  and  your  soul  as  that  ball  went  in  the  back  of  the  net?

A:  I’m not  a  big  celebration  person. I'm  so  happy  though.  And  I  promise  like  I'm  so  happy.  And  I  think  just  all  my  teammates  were  so  incredible.  They  knew  it  was  coming  from  a  couple  of  shots  and  practices.  And  they  were  just  so  happy  for  me  celebrating  with  me.  And  I  think  just  to  put  us  up  in  the  game  was  such  a  great  feeling. So  I'm  just  so  proud  of  us.  And  ready to score  some  more  goals  hopefully. 

Q: Ally I'm  kind  of  wondering  if  you  can  compare  this  week's  game  against  last  week. What  was  the  difference  between  the  two  games  on  the  field  for  you?  

A: I  think  that's  the  game  of  soccer,  honestly.  Any  team  can  win  on  any  day.  And  I  think  that's  something  I  really  appreciate  about  the  NWSL. And  you  don't  necessarily  have  to  have  the  most  possession.  You  don't  necessarily  have  to  have  the  highest  stats.  But  it's  about  putting  the  ball  in  the  back  of  the  net.  So  I  think  that  was  one  of  the  big  changes  from  last  game  to  this  game  is  we  finished  our  chances. And  then  also  switching  presses  a  little  bit  during  the  game  and  just  being  organized  collectively.  I  think  there  were  things  we  worked  on  all  week  that  we  changed  for  this  game. Obviously,  need  to  clean  up  a  few  things  in  the  second  half  towards  the  end  of  the  game  so  we  don't  give  it  a  scare. But  once  again,  I'm  just  very  proud  of  us.  There's  always  going  to  be  things  to  work  on  game  to  game.  But  I  am  proud  of  us  for  kind  of,  since  we  didn't  have  most  possession, getting  those  goals  and  finding  our way  to  win. 

Q: Ally,  obviously,  coming  in  as  a  top  draft  pick. Did  you  feel  any  pressure  coming  into  the  season and  then  now  having  only  two  games  into  the  season, finally  getting  your  first  goal.  It  wasn't  like  a  long  time  that  you  had  to  wait  for  that.  Does  that  kind  of  free  up  your  mentality  for  the  rest  of  the  season  moving  forward?  - 

A: I  think  for  me,  it  was  mostly  a  pressure to  help  the  team  and  a  pressure  to  help  perform  for  the  team  to  win.  I  try  not  to  put  too  much  pressure  on  myself  because  I  definitely  play  worse  if  I  do, but  I'm  really  just  trying  to  enjoy  every  moment.  And  at  the  end  of  the  day,  like  I'm  doing  everything  I  can  on  the  field  to  help  our  team  excel  and  to  help  our  team  win.  So  the  goal  tonight  was  just  a  testament  to  everyone, a  testament  to  the  work  we've  been  putting  in.  And  I  was  just  the  one  to  be  able  to  finish  it.  So  I  think  hopefully  going  forward  can  continue  to  do  that  for  this  team.  But  at  the  end  of  the  day, I  think  just  knowing  that  we  all  have  each  other's  backs  kind  of  lifts that  pressure  a  little  bit